Archivos Mensuales: agosto 2011

Covent Garden

El Covent Garden es un barrio de Londres, localizado en la parte oeste de la ciudad de Westminster y en la esquina sudoeste del distrito de Camden.

Es una repleta de tiendas, artistas callejeros y diversas manifestaciones de entretenimiento. Aqui se encuentra una de las entradas al Royal Opera House, conocida habitualmente como “Convent Garden”, por su ubicación.

La zona está rodeada por High Holborn al norte, Kingsway al este, la calle Strand al sur; donde se emplaza el legendrio Savoy y el no tan legendario, pero para mi muy importante, Strand Palace Hotel, y Charing Cross Road al oeste.

La “Covent Garden Piazza” está localizada en el centro geográfico y fue el lugar de un mercado de flores, verduras y frutas entre 1500 y 1974, fecha en la que el mercado fue trasladado al New Covent Garden Market en Nine Elms.

Entre las áreas cercanas se incluyen: Soho, St James´s, Bloomsbury y Holborn. Ademas esta en el medio del distrito de los teatros, famosos por los musicales.

CoventGarden

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Afternoon Tea (o la hora de once…)

Antes de que el Té fuera introducido en Bretaña, los ingleses tenían dos comidas principales: el desayuno y la cena. Hacia mediados del siglo 18, la cena, en las clases altas y media, se cambió desde la ultima hora del día, a una comida por la tarde, servida a una hora de la tarde mas “fashion”.

De acuerdo a la leyenda, una de las damas de la corte de la Reina Victoria (1819-1900); Anna Maria Stanhope (conocida como la Duquesa de Bedford), seria la creadora de esta tradicional merienda. Dado que la comida por la noche era muy tarde, la Duquesa sufría de una “sensación” cerca de las cuatro de la tarde. Es asi que, estando un Verano en el countryside, la Duquesa pidió a sus sirvientes que a esa hora le trajeran “a pot of tea and a few breadstuffs”. Luego tuvo la idea de invitar a sus amistades a su castillo (Belvoir Castle) para tomar un afternoon meal a las 5 de la tarde.

El menú consta, como espero se vea en la foto, de pequeños queques, surtido de panecillos dulces, emparedados y “of course, tea”. Su idea fue tan popular, que a su regreso a Londres, enviaba tarjetas de invitación para celebrar sus ya famosos Afternoon Tea Party.

Hoy en dia, la hora del te, es una ocasion para repasar el dia, meditar o escribir un blog…

The Orangery at Kensington Palace, end of summer, 2011.

AfternoonTea

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De Carnaval y policias…

Este Domingo y Lunes (vaya a saber uno porque estos días), se celebró el carnaval de la calle mas famoso de Europa: el Carnaval de Notting Hill. Dos dias, en que sin quedarme muy claro el por que, londinenses y turistas perpretan el desenfreno en el perimetro de Notting Hill (celebre ademas por la pelicula protagonizada por Julia Roberts y Hugh Grant).

Convengamos en que se ve mas Jamaica que otra cosa, reggae y hip hop. Pero a ciertos momentos se dejan ver disfraces típicos y uno que otro inglés nostalgicamente ebrio.

Como siempre, a cuidarse… Sin darme cuenta un holandés (obviamente gay y notablemente borracho) me invito al baño????? Por suerte hace tiempo que aprendi que al baño en Londres hay que ir con cuidado… Como me dijo un estudiante en un taller… Everything happens in the loo…

Sin duda que la presencia de la policía ha sido la noticia, y es que después de las revueltas, este era un desafío importante para Scotland Yard, pero por lo que este humilde transeúnte de la vida pudo constatar, well done job…

Son las dos de la mañana, y aun se escuchan las máquinas limpiando las calles…

NottingHillCarnival

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Apple como sinónomo de Steve Jobs

Hace unos días Steve Jobs anunció su retiro de la presidencia de Apple, dejando una incógnita sobre la paradoja de mercado única que logró crear: nos despluma, pero lo amamos igual.

Durante los 90′, cuando Jobs no volvía a ocupar el puesto de CEO en Apple, la marca de la manzana sobrellevó una serie de cambios en su liderazgo que resultaron en productos altamente costosos que difícilmente entraban en el mercado. Con la vuelta de Jobs, Apple cambió radicalmente esta situación, ahora comercializan productos altamente costos que TODO el mundo desea.

Como Steve Jobs logró este cambio? Partiendo de su obsesión. Jobs es como un Oscar Wilde del mundo IT: obsesionado por la superficie de las cosas, sin disculpa, muchas veces primando la forma sobre la función. Logró industrializar lo “cool”. Y con una visión ciertamente única, llevó este modelo a la “función”, logrando por ejemplo, que hoy iTunes y sus dispositivos asociados, dominen cerca del 70% del mercado de la descarga legal de música.

Aun mas, la industria fonográfica debiera rendirle tributo a la figura que creó el modelo de negocios que los ayudó a no perder la batalla contra la descarga ilegal o los P2P.

Lo que no deja de llamarme la atención es como los consumidores seguimos embrujados con sus gadgets a pesar de lo que le juega en contra: cables de conexión propietarios, costosos y que no sirven para ningún otro dispositivo; su negativa de incluir Adobe Flash en sus dispositivos “touch”; la urgencia por liberar dispositivos que rápidamente necesitan actualizaciones; o porque el iPad1 no tenia cámara frontal y el iPad2 si (seguro que pudo haber sido incluida en la primera versión).

Por supuesto, siempre podemos hacernos a un lado, pero indudablemente, hemos transferido a Apple mas dinero del que necesitabamos.

Shelley Palmer plantea que mas que una compañía, Apple es un culto. Y sabemos que los cultos se mantienen mas allá de sus fundadores. Lograra Tim Cook mantener el embrujo?

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Second day in London

Otro día de lluvia matutina y además algo de frío. Pero luego sol y salir a caminar Hyde Park no deja de maravillarme.

Me encontré con un carrussel (o tiovivo para algunos) en la mitad del parque. Lleno de niños, parece otro mundo… Es otro mundo…

Luego termine en un Pub, fish and fries de comer y una Newcastle (newcassel diria Pedro en su pronunciación irlandesa)

Suenan tantas sirenas de policías que Londres se parece mas al New York de Alex, el león del Central Park. Los ingleses están inusualmente amables. Las tiendas inusualmente desprovistas y lo que antes era una propina razonable (£2) ahora es una gran propina. No si por que estoy en hotel mas pituco o ya tengo cara de señor, la gente se interera por saber de mim

Detrás de los anteojos oscuros, veo que hasta algunas mujeres musulmanas me miran. Y eso no me habia pasado, siempre he sido gusto de gays en Londres… Ahora son mujeres, musulmanas, pero mujeres…

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Un almuerzo poco Londinense

Yes… Is a Lobster….

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Y por supuesto el tiramisu, INFALTABLE!!!!
Infaltable!!!!!

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Y salió el sol…

Como pasa en Londres, después de la lluvia el sol, y quién puede desaprovechar un sol? Muy lento, a paso de tortuga, tranquilo.

Se ven mas policías, ayer el primer ministro demando a los que cometieron destrozos a los edificios a pagar su reparación… Que distinto no?

Esta es una vista de la entrada al hotel…

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First day in London

Finalmente estoy en Londres, hay un día nublado, con mucha lluvia y tormenta de truenos. Y yo, con un resfriado horrible que me regaló Pedro antes de venir y que AirFrance se ocupó de acrecentar gracias al uso indiscriminado del aire acondicionado. Asi es que hoy cama, jarabe para la garganta, paracetamol para el resfrío y dormir (que viene super para recuperar energías y prepararme para el resto de mis vacaciones). Hasta ahora todo tranquilo, Londres esta igual como lo recuerdo.

El hotel esta en Westminster y cruzando la calle esta el Hyde Park. En la foto, tomada desde Queensway, el segundo bowindow de la segunda hilera de ventanas, es mi pieza. Como sin darme cuenta soy miembro de HHonors, me dieron pieza en el tercer piso, que para un edificio sin ascensor, se agradece!!!!. Asi que gracias a Texas y a Miami, tengo que subir menos escaleras… Que tal?

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Mancha in the snow…

Quién díria que Mancha, después de tantos años, daría un paseo por la nieve?????
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